ISTANBUL

Istanbul et moi, ça a été le coup de foudre au premier regard. Cette beauté, ce charme et cette quiétude m’ont mis des étoiles pleins les yeux durant tout le séjour. Chargée d’histoire, Constantinople ne se visite pas, elle se vit ! Elle est aussi pleine de paradoxes: la cohabitation entre tradition et modernité se trouve à chaque coin de rue et s’apprécie aussi au fil des discussions avec les habitants. Outre la cuisine turque qui est forcément très bonne (la destination n’était pas choisie au hasard bien entendu), la gentillesse de la population et sa générosité m’ont touchée. Je n’ai eu de cesse depuis ce voyage d’encourager mon entourage à venir la découvrir et j’espère vous donner l’envie aussi à travers cet article qui évoque une partie de mes quelques jours passés là bas !

(EDIT: il y a un mois, mon vol pour Bali étant overbooké je suis restée un jour à Istanbul : chanceuse je vous dis <3 ) 

WHAT TO DO

  • Citerne Basilique Citerne un des monuments incontournable de la ville. Restaurée seulement en 1968, cette citerne byzantine est un lieu étrange et mystérieux. ♥
  • Mosquée bleue une mosquée historique et MAGNIFIQUE qui doit son nom à la dominante de bleue sur les murs intérieurs. C’est un lieu de culte où vous devez vous déchausser et bien sûr rester silencieux. ♥
  • Sainte-Sophie à l’origine une église, ce bâtiment du VI ème est ensuite devenu une mosquée et aujourd’hui un musée. La coupole se trouve à 55m du sol et  l’esthétique des deux religions s’entremêlent dans cette basilique absolument INCROYABLE. J’ai rarement été aussi impressionnée par un monument. À ne manquer sous aucun prétexte ! ♥♥
  • Tour de Galata cette tour perchée en plein milieu du centre offre un panorama exceptionnel sur les mosquées de la ville.
  • Palais de Topkapı ce palais autrefois la résidence du sultan ottoman domine la Corne d’Or, le Bosphore et la mer de Marmara. Très agréable à visiter, c’est un peu le Versailles turc.
  • Bosphore comme j’aime à le dire, le meilleur moyen de découvrir une ville, c’est à pied (ou à vélo). Faites une longue balade digestive entre le pont Fatih Sultan Mehmet Köprüsü et le Quartier de Besiktas après un bon petit déjeuner copieux pris au Nord. Vous croiserez des pécheurs et des familles venues profiter du soleil au bord de l’eau.♥
  • Musée d’art moderne situé au bord du Bosphore, ce musée d’art contemporain propose des oeuvres d’artistes turcs. De la sculpture, de la peinture, vidéographie en passant pas les installations, il y en a pour tous les goûts.
  • Le Grand Bazar faisant partie des plus grands au monde il regroupe des milliers de stands de toutes sortes : bijoux, souvenirs, gourmandises… L’endroit idéal pour faire vos achats souvenirs.

 

LES HAMMAMS

Très nombreux dans la ville, ils font partie de la culture turque. Cependant, ils ne sont pas tous mixtes, renseignez vous avant d’y aller. Une fois sur place, vous vous mettrez en costume de bain et si vous avez de la chance (comme nous), vous serez seuls dans le hammam pendant 30min, le temps de laisser la vapeur ouvrir les pores de la peau. Ensuite vous serez invités à vous allonger sur une table de marbre où un masseur vous savonnera de la tête au pied (oui je sais c’est un peu déroutant mais ça fait partie du rituel). Entièrement recouverts de mousse vous serez rincés à coups de grands sceaux d’eau. Place maintenant à l’exfoliation: préparez vous à retrouver votre peau de nourrisson. En effet, les masseurs y vont franco avec le gant de kese et n’auront pas peur d’insister pour vous délester de vos peaux mortes ! Ce moment se terminera par un massage de tout le corps et un petit thé bien entendu. N’ayez pas peur hein, malgré l’énergie mise dans ce rituel, vous ressortirez du hammam aussi doux et léger d’un nuage haha.

  • Süleymaniye Hamamı ce Hammam autrefois fréquenté par Suleiman le Magnifique est resté très authentique et le personnel y est charmant.♥

WHERE TO DRINK

  • Quartier Nevizade ce quartier où les stambouillottes se retrouvent pour boire un coup est méconnu des touristes, vous pourrez vivre une soirée comme un local.
  • The Marmara Pera en haut de cet hôtel se trouve un roof top INCROYABLE qui surplombe toute la ville. La vue est divine, allez y au coucher de soleil pour un moment inoubliable avec votre moitié.♥♥
  • No name Bar un tout petit bar du centre aux délicieux cocktails, le barman créé lui même ses sirops, arômes, l’ambiance est feutrée. C’est ici que nous avons fait les plus belles rencontres avec les stambouillottes. ♥♥
  • Joker 19 situé dans le quartier cosmopolite de Besiktas, ce grand établissement est branché et très apprécié pour sa finger food et la carte des boissons. Les barmans qui y travaillent ont été primés à des concours internationaux de mixologie. ♥

 

WHERE TO EAT

  • Sardunya Restoran un restaurant de poissons délicieux avec vue magnifique sur le Bosphore à faire lors de ma prochaine visite.
  • Namlı Gurme parfaite adresse pour un petit déjeuner turc. De façon générale, je parlerai plutôt de brunch que de petit déjeuner tellement celui-ci est copieux. Il vous tiendra au corps une bonne partie de la journée.♥
  • Eleos Restaurant des mezzés succulents et peu chers, il attire de nombreux locaux et touristes venus vivre une expérience culinaire hors du commun. En bonus, vous aurez une magnifique vue sur la mer Marmara et la vieille ville. ♥
  • Cafe Faruk une autre adresse pas chère, locaux et étudiants viennent s’y installer pour le petit déjeuner traditionnel.

 

LES PREJUGÉS VÉRIFIÉS

  • La peur des attentats: La ville a malheureusement été touchée par une série d’attaques depuis les années 2000, souvent perpétrées dans des lieux très fréquentées. Je dis souvent que si l’on continuait à avoir peur de tout, on resterait chez soi y compris en France. Sur place, la police est très présente dans les zones touristiques et paradoxalement à aucun moment durant le séjour je ne me suis sentie en danger. Si vous avez des interrogations, il vous suffit d’aller sur le site du Consulat de Turquie pour connaître les recommandations.
  • La situation politique: Ce n’est un secret pour personne, sur le papier la Turquie est une république, dans les faits, les turcs parlent plutôt de dictature. Ces dernières années, de nombreuses arrestations de policiers, militaires, intellectuels ont été initiées par le gouvernement d’Erdogan (qui vient d’ailleurs d’être réélu aux élections du 24 juin…) et elles se sont d’ailleurs renforcées depuis la tentative de coup d’état de 2016. La répression est grandissante et certains lieux considérés comme « gênants » sont fermés. Nous sommes allés dans une boîte de nuit locale et inconnue des touristes, elle n’existe plus aujourd’hui. Le sujet est tabou mais nous avons eu la chance de pouvoir en discuter sans langue de bois avec de jeunes turcs rencontrés là bas.
  • Le voile et les femmes: On entend souvent des idioties à ce propos que l’on généralise à tous les pays musulmans. Or, je n’ai vu que très peu de burkas par exemple. Les femmes portent pour la plupart le simple voile et d’autres rien du tout. En revanche, lorsqu’on visite un pays, on se plie à ses coutumes, par conséquent, mesdames, ne portez pas de jupes courtes ou décolletés trop profonds. Cela ne se fait pas, du moins pas dans la vieille ville. Même si je n’ai pas compris les paroles, j’ai eu droit à une remarque appuyée dans le grand bazar alors que je portais un simple débardeur. Tenue correcte donc !
  • Turkish Men: Non les hommes ne sont pas tous bruns aux yeux bleus !
  • La ville des chats: Istanbul est réputée pour être le paradis des chats. Et pour cause, il y en a dans toutes les rues. Si effectivement certains sont mal en point, la plupart sont nourris par les habitants des quartiers dans lesquels ils vivent. C’est d’ailleurs pour cela que vous voyez des gamelles d’eau et de croquettes un peu partout. Ne soyez pas paranos, ils ne sont pas du tout agressifs et vivent en parfaite cohabitation avec les hommes.

 

Êtes-vous déjà allé(e)s en Turquie ? Le pays est immense et ce séjour à Istanbul n’a fait qu’attiser mon envie d’en découvrir more and more !

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